martes, 15 de mayo de 2018

Nueve de cada diez personas en el mundo respiran aire contaminado



Cerca de siete millones de personas mueren cada año por causas directamente relacionadas a la polución, según reportó este miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS), que destacó también que 9 de cada 10 personas respiran aire contaminado.

"Lo más dramático es que las cifras se han estabilizado. Que a pesar de los progresos logrados y de los esfuerzos en marcha, todavía la inmensa mayoría de la población mundial, el 92%, respira aire contaminado en unos niveles muy peligrosos para la salud", denunció en teleconferencia la directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS, María Neira.

"La contaminación ambiental es el mayor desafío para la salud pública mundial", subrayó. Según las investigaciones de la organización, los niveles de contaminación se han mantenido estables en los últimos seis años, con pequeñas mejoras en Europa y las Américas.
La contaminación ambiental es el mayor desafío para la salud pública mundial

De acuerdo con la agencia sanitaria de la ONU, la polución de partículas finas penetra profundamente en los pulmones y en el sistema cardiovascular, causando enfermedades potencialmente mortales como derrames cerebrales, ataques al corazón, obstrucciones pulmonares e infecciones respiratorias, incluyendo neumonía, que es una de las principales causas de muerte de los menores de 5 años.

La combustión es una de las grandes causas de contaminación ambiental (Istock)

La OMS considera que la contaminación es un factor de riesgo esencial en muchas enfermedades no transmisibles, y está directamente relacionada con un 24% de las defunciones por dolencias cardíacas; un 25% de los decesos por apoplejías; un 43 % de los fallecimientos por obstrucción de las vías respiratorias; y un 29% de las muertes por cáncer de pulmón.

En total, la OMS estima que 7 millones de personas mueren anualmente por causas directamente relacionadas con la contaminación externa o interna.

Los países del tercer mundo están en riesgo por la falta de acceso a energía limpia (Getty)

La polución ambiental causó la muerte de 4,2 millones de personas en 2016, mientras que la contaminación interior del hogar estuvo directamente relacionada con 3,8 millones. Según explicaron, ésta última hace referencia esencialmente al uso de combustibles insanos para cocinar, iluminar y calentar.

"Es por ello que gran parte de la contaminación la padecen las mujeres y los niños", especificó Heather Adair-Rohani, técnica de la OMS, sin aportar datos concretos.

La suma de estos decesos es de 8 millones, dado que la OMS estima que un millón se debieron por inhalación de aire contaminado tanto en el hogar como en el exterior.

Cerca de 3.000 millones de personas aún no tienen acceso a fuentes de energía limpia para cocinar, "y, a pesar de las evidencias del peligro que representan, el cambio es demasiado lento", subrayó Adair-Rohani.

(AFP)

El 90% de los fallecimientos de contaminación interior se dan en países de bajos y medianos ingresos, especialmente en Asia, África y Oriente Medio, con niveles que exceden en muchos casos cinco veces los establecidos por la OMS, aunque es un problema global que afecta a todo el planeta, incluyendo algunas áreas de países ricos.

Las conclusiones de la OMS se apoyan en la calidad del aire registrada en más de 4.300 ciudades de 108 países (1.000 ciudades más que en el informe anterior).

"Hemos visto una intensificación del interés político para reducir los niveles de polución en los países ricos. Esperamos ver un aumento similar de los esfuerzos en todo el mundo", agregó Neira.

La actividad humana no constituye la única fuente de polución del aire. Las tormentas de arena, en particular en las regiones situadas a proximidad de un desierto, tienen también una influencia en la calidad del aire, según la OMS.

Con información de EFE

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